El dragón en la mitología nórdica & Vikingos

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El dragón en la mitología nórdica & Vikingos

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Desde la antigüedad, el dragón ha sido una criatura y símbolo importante asociado con la mitología del norte y, más tarde, integrado y descrito en cuentos populares vikingos.

Los dragones fueron mencionados y representados en diversas leyendas, sagas, crónicas y poemas esáldicos durante la Alta Edad Media en Islandia y Dinamarca. Entre las obras literarias del período en cuestión que detallan el papel atribuido a los dragones en la mitología nórdica se encuentran Völuspá (uno de los poemas más antiguos y conocidos escritos en nórdico antiguo), el ciclo Völsung (una serie de renombradas leyendas escandinavas grabadas en forma literaria en la Edad Media en Islandia y como esculturas rupestres en Noruega, Suecia e Inglaterra) o Gesta Danorum (una crónica escrita por Saxo Grammaticus que cuenta la historia de los daneses).

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Los dragones vikingos más famosos mencionados en las fuentes anteriores son Níðhǫggr (o Nidhogg en inglés y noruego moderno), Jǫrmungandr (comúnmente conocida como la serpiente Midgard), Fáfnir (el mítico dragón asesinado por Sigurd), y cierto dragón asesinado por Frotho I, un legendario rey danés representado en la Gesta Danorum.

  • DRAGÓN NIDHOGGG

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Nidhogg (Old Norse Níðhöggr, literalmente "el atacante de la maldición" o "el que golpea con malicia") es la primera de varias serpientes o dragones que viven bajo el árbol mundial Yggdrasil y se comen sus raíces. Las acciones de Nidhogg están destinadas a devolver el cosmos al caos, y él y su cohorte de reptiles pueden por tanto clasificarse entre los gigantes (o, como se les llamaba en tiempos precristianos, los "devoradores").

A partir de ahí, sería lógico que Nidhogg tuviera un papel protagonista en el Ragnarok, la caída del cosmos. Este parece ser el caso. En un poema escandinavo particularmente importante (el Völuspá o "La visión de la vidente"), Nidhogg es descrito como volando desde abajo de Yggdrasil durante el Ragnarok, probablemente para ayudar a la causa de los gigantes[2].

Más adelante en el mismo poema, Nidhogg también presidiría una parte del mundo subterráneo llamada Náströnd ("La orilla de los muertos") donde se castiga a los perjuradores, asesinos y adúlteros[3]. Sin embargo, esta concepción de la vida después de la muerte marcada por la retribución moral es totalmente ajena a la cosmovisión indígena de los pueblos nórdicos y otros pueblos germánicos, y debe ser un ejemplo (entre otros) de la influencia cristiana sobre este poema.

  • Dragón Jǫrmungandr

Dragón Jǫrmungandr

Jǫrmungandr (literalmente'gran bestia'), uno de los descendientes del gigante Angrboða (Angrbroda) y del dios mago Loki, es la enorme serpiente marina que habita en el océano alrededor de Midgard (el reino de la humanidad en la cosmología del norte). Su némesis está representada por Thor, el dios del rayo y del trueno, protector de la humanidad.

  • Dragón Fafnir

Dragón Fafnir

Fáfnir, primer hijo del rey Hreiðmarr (Hreidmar) de los enanos, fue maldecido en un momento dado por un anillo mágico hecho por un mago enano llamado Andvari que lo transformó en dragón. Más tarde, fue asesinado por Sigurd, un legendario héroe escandinavo.

Curiosamente, podría haber sido la base del fantástico dragón Smaug de J.R.R. Tolkien en su primera novela fantástica"El Hobbit" publicada en 1937, que también explica la llamada"enfermedad del dragón" por el oro.

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De hecho, gran parte de la información sobre los enanos de la mitología nórdica ha sido adaptada en la obra de Tolkien, particularmente en "The Hobbit", donde algunos enanos presentan muchas características a los nobles de la saga Völsunga o Snorri Sturluson's Prose Edda.

Finalmente, como en el caso de Fáfnir y su tesoro de oro, el legendario rey danés Frode I (Frotho I en inglés) está representado en la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus (literalmente "Los Hechos de los Daneses") del siglo XII como un viaje a una isla donde un dragón vivía en una cueva de montaña, guardando inmensos tesoros de un tesoro.

Para defenderse de su veneno, Frotho tuvo que equiparse con un escudo especial de cuero de vaca antes de la confrontación. Como con los enanos, Frotho podría haber inspirado a Tolkien creando el hobbit Frodo (aunque esto puede ser una simple coincidencia en su nombre).

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En cuanto al uso real del dragón en la cultura vikinga, cabe mencionar que la más rica de las famosas naves largas estaba decorada con cabezas de dragón en la parte delantera y trasera, como signo de fuerza, poder y valentía. Además, los nórdicos (y también los anglosajones) ondeaban a veces banderas en el campo de batalla para intimidar a sus enemigos. Por lo tanto, el dragón fue definitivamente un símbolo importante que definió la era vikinga.


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