Njörd: Dios Nórdico del Viento y Mar

agosto 12, 2019

Njord

¿Quién es Njörd?

Obviamente, Njörd (o Njord) era el jefe de los Vanes antes de convertirse en un dios Aesir. Mientras vivía en Vanaheim, Njörd estuvo casado con su propia hermana, cuyo nombre se desconoce, pero es probable que fuera Nerthus. Juntos tuvieron dos hijos: Freyr y Freya.

Originalmente, Njörd y sus hijos eran Vanes. Cuando los Aesir y los Vanes declararon la paz, se intercambiaron como rehenes. Más tarde, a Njörd y a sus hijos se les ofreció un lugar en el reino de los Aesir. En este punto, Njörd tuvo que abandonar a su hermana-esposa.

Njord es un dios del mar, de la navegación, de la pesca, de los vientos marinos, de la riqueza y de la fertilidad de las cosechas, aparentemente no relacionada. Como tal, era uno de los dioses favoritos de los marinos y los vikingos. De hecho, a los que se enriquecen con las incursiones se les llamaba "tan ricos como Njord".

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El matrimonio de Njörd con la giganta Skadi, hija de Thiassi, duró poco tiempo, ya que el antiguo Vane prefería vivir junto al mar, mientras que a su esposa le gustaba vivir en las montañas.

Njörd, dios del mar y del viento

Njörd era el dios del mar. Era el dios patrón de los marineros y pescadores. También se le asociaba con la buena suerte, y los marineros y pescadores le rezaban antes de hacerse a la mar, implorándole que calmara el viento y las olas. También es probable que Njörd fuera un dios de la caza.

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En el Vafþrúðnismál, el tercer poema de la Edda Poética, Njörd regresa a Vanaheim cuando los dioses se enfrentan en el Ragnarök. No hay constancia de que Njörd haya sobrevivido al crepúsculo de los dioses. También es posible que no haya participado en la batalla final.

En su papel de dios del mar, Njörd parece ser un valioso apoyo para los hombres. Esto contrasta con Aegir, un gigante nórdico también asociado al mar. Este último era considerado un ser peligroso.

Cuando los vikingos vieron grandes olas acercándose a sus barcos, temieron que Aegir estuviera cerca. Lo más probable es que invoquen a Njörd para combatir la fuerza más destructiva de Aegir.

njord dios mar

Además, a diferencia del dios vano Njörd, Aegir no daba, tomaba. Se creía que aplastaba cruelmente a los barcos para llevarse su oro y sus tesoros.

Al igual que Njörd, Aegir estaba casado con su propia hermana, Ran. Con ella tuvo nueve hijas, consideradas espíritus de las olas. Ran también era vista como una fuerza hostil del mar, que se tragaba a los marineros en el océano con sus enormes redes de pesca.

Claramente, parece que Aegir y Ran representaban el lado peligroso y destructivo del mar, mientras que Njörd encarnaba el poder nutritivo de los océanos.

Pero para entender realmente a Njord y su historia debemos comprender quiénes son los dioses Vanir.

¿Quiénes son los dioses Vanir?

aesir vanir

Njord era uno de los dioses Vanir, un grupo de deidades nórdicas menos conocidas que vivían en Vanaheim. Durante mucho tiempo, los dioses Vanir fueron deidades estrictamente escandinavas, mientras que la mayoría de los dioses y figuras mitológicas nórdicas eran adorados en todo el norte de Europa, desde las antiguas tribus germánicas hasta los bordes septentrionales de Escandinavia.

También cabe destacar que los dioses Vanir eran considerablemente más pacíficos que los belicosos. Njord, Freyr y Freyja eran deidades de la fertilidad a las que adoraban los campesinos y otras personas comunes y pacíficas. Aunque Njord era adorado por los asaltantes del mar y los vikingos, seguía siendo adorado como deidad de la fertilidad.

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El panteón principal de los Vanir consta de tres deidades: Njord y sus dos hijos, los gemelos Freyr y Freyja. Algunos estudiosos creen que también había otros dioses Vanir, pero los relatos escritos sobre ellos simplemente no sobrevivieron a través de los tiempos.

Otra teoría es que Njord, Freyr y Freyja eran otros nombres para los dioses Æsir más comunes. Njord se menciona a menudo como una alternativa de Odín aunque los dos son dioses de cosas diferentes y Freyja se teoriza a menudo como otro nombre de la esposa de Odín, Frigg, porque ambos son versiones de la antigua diosa germánica Frija. También se teoriza que Óðr, el marido de Freyja, a menudo desaparecido, es una versión de Odín por la similitud de sus nombres.

njord dios oceano

Sea como fuere, los últimos autores de mitos y leyendas nórdicos escribieron sobre los dioses Vanir y Æsir como si estuvieran combinados, por lo que Njord, Freyr y Freyja aparecen en muchos mitos junto a Odín, Frigg y el resto del panteón Æsir.

Y el inicio de esa fusión de los panteones comenzó como la mayoría de las cosas en la mitología nórdica: con una guerra.

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Njord en la Guerra de los Æsir contra los Vanir

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Se dice que la gran guerra entre los Æsir y los Vanir comenzó porque los Vanir se hartaron de las transgresiones de los Æsir contra ellos. En esencia, las deidades Vanir, por lo demás pacíficas, se cansaron de poner la otra mejilla a los alborotadores Æsir germánicos.

La guerra duró mucho tiempo y, sin un claro vencedor a la vista, los dos panteones pidieron una tregua. Cada bando envió rehenes para negociar el tratado de paz. Los Vanir enviaron a sus "hombres más destacados", Njord y Freyr, mientras que los Æsir enviaron a Hœnir y al dios de la sabiduría, Mimir.

Después de que se negociará la paz (y de que Mimir fuera asesinado por los Vanir por sospecha de engaño) los dos panteones se fusionaron efectivamente. Njord, Freyr y Freyja se convirtieron en deidades honoríficas de los Æsir, y Njord y Freyr se trasladaron a vivir a Asgard, y a Freyr se le concedió el gobierno del reino de los elfos, Alfheimr. También se dice que Freyja se trasladó a Asgard, aunque siguió gobernando su propio reino, Fólkvangr.

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El matrimonio de Njörd con la giganta Skadi

La madre de los hijos de Njord, Freyja y Freyr, no se especifica y se cree que fue la hermana sin nombre de Njord. Las relaciones y los matrimonios en la familia eran habituales, ya que se dice que incluso los gemelos Freyr y Freyja fueron amantes en algún momento; los dioses Vanir no parecen haberse opuesto especialmente al incesto.

El relato más popular sobre Njörd en la mitología nórdica es el de su matrimonio con la diosa Jotun, la giganta Skadi.

En este mito, el padre de Skadi, Thiazi, es asesinado por los Aesir. La diosa se prepara para la batalla y viaja al reino de Asgard para vengar a su padre. En lugar de luchar con Skadi, los Aesir le ofrecen compensar su pérdida. Le ofrecen la oportunidad de casarse con uno de sus dioses. La única condición de esta oferta es que Skadi tome su decisión mirando sólo a los pies de los dioses. La giganta elige el par de pies más hermoso, pensando que pertenecen a Balder, el más bello de los dioses nórdicos.

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Por desgracia para Skadi, los pies que ha elegido no son los de Balder, sino los de Njörd. La pareja, una vez casada, sigue caminos separados. Njörd, el dios del mar, se lamenta de no poder estar cerca del agua. Skadi, por su parte, se queja de no poder viajar por las montañas y cazar animales salvajes.

La pareja intenta que su matrimonio dure un tiempo, acordando vivir en la casa del otro durante parte del año. Sin embargo, a Njörd le resulta difícil soportar el frío y el aullido de los lobos durante su estancia en Thrymheim (la casa del trueno), el hogar de Skadi. Skadi, en cambio, encuentra insoportable el movimiento del mar y el ruido del puerto de Nóatún.

Así, en algunos relatos de la mitología nórdica, Skadi rompe finalmente con Nóatún y regresa a Thrymheim.

njord skadi

En el libro de Heimskringla, la saga de Ynglinga, se dice que Skadi dejó oficialmente a Njord y se casó con Odín.

Santuarios de Njörd

Aunque se conservan pocos relatos de la época vikinga relativos a Njörd, lo cierto es que era una deidad popular ampliamente venerada por los pueblos nórdicos. Esto no es sorprendente, ya que los escandinavos eran un pueblo marinero, por lo que el dios del mar era una deidad importante.

Así lo demuestran las fuentes escritas, que indican que se erigieron muchos templos y santuarios en honor del dios Njörd. Esto explica que muchos lugares escandinavos de Suecia, Noruega e Islandia lleven su nombre. Estos lugares pueden haber sido las ubicaciones originales de los templos creados en su honor por los vikingos.

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En nuestra época, el mito de Njörd vuelve con regularidad, como demuestra el ejemplo de la instalación Njörd, Espíritu del Viento, concebida por WeComeInPeace, ganadora del cuarto Premio Recyclum de Iluminación Sostenible en el Festival de las Luces de Lyon, Francia. Una instalación con 26 monolitos transparentes, cada uno de los cuales contiene numerosas plumas que giran al viento, transformando el ayuntamiento de Lyon en un santuario místico.

La importancia del Njörd en la cultura escandinava

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Njörd es una de las pocas deidades nórdicas que se dice que sobrevivieron al Ragnarök, el crepúsculo de los dioses, según la Edda Poética. Este último sugiere que el dios del mar volverá a los Vanes en la batalla final, y que sobrevivirá.

Njörd era una de las tres deidades (junto con Freyr y Ass, probablemente el nombre de Odín o Thor) implicadas en el juramento legal islandés del siglo XIV. El dios del mar siguió siendo venerado en los siglos XVIII y XIX como parte de las prácticas populares noruegas. Esta última consistía en darle las gracias cuando la pesca tenía éxito.

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La importancia del culto a Njörd en Escandinavia también se ve confirmada por los relatos de un converso cristiano del siglo XI que se describe a sí mismo como alguien que abandonó la locura de Njörd en favor de Cristo.

Simbolismo de Njörd

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La mayor parte del simbolismo en torno a Njord es el de un dios del mar y de la riqueza. Aunque era una deidad pacífica de los Vanir, los asaltantes marítimos vikingos adoraban a Njord e invocaban su nombre con frecuencia. Su participación en la guerra de los Æsir contra los vanir no es especialmente simbólica y su matrimonio con Skadi parece ilustrar únicamente el marcado contraste entre las altas montañas de Noruega y el mar embravecido que las rodea.