Balder o Baldr: Dios Nórdico de la Muerte Trágica

mayo 23, 2022

Balder o Baldr: Dios Nórdico de la Muerte Trágica

Balder (también deletreado Baldr o Baldur) es uno de los dioses nórdicos de la familia Aesir, parte de las deidades Aesir. Es el hijo de Odín y Frigg, el marido de la diosa Nanna y el padre de Forseti, el dios de la justicia en la mitología nórdica. Balder es también el hermano gemelo del dios ciego, Höd. Amado por todos los dioses, diosas y otros seres vivos, Balder es hermoso, elegante y tan alegre que irradia luz.

balder caballo

En la mente de los vikingos, Balder ocupaba un lugar destacado y brillaba en sus corazones. Es probable que este fuera también el caso de otros pueblos germánicos.

La razón principal por la que Balder no es tan conocido hoy en día es que tiene una muerte trágica y prematura, que sirve de presagio para el Ragnarök. Incluso se cree que su muerte condenó a los dioses a perder en la gran batalla final.

El significado de Balder: El dios nórdico de la luz y la belleza

balder dios

El significado y la etimología de su nombre son inciertos. Durante mucho tiempo, han sido objeto de un gran debate científico. Se han propuesto varias posibilidades, como una derivación de la raíz protoindoeuropea bhel, que significa "blanco", del nórdico antiguo bál, que significa "fuego", o un hipotético nombre de "señor", común a varias lenguas germánicas.

La explicación más racional para el nombre de este dios de la mitología nórdica es probablemente el término nórdico antiguo baldr, que significa "valiente". Sin embargo, los estudiosos de la mitología nórdica se han mostrado reacios a aceptar esta explicación, debido a la implicación de que Balder es un guerrero.

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Atributos y características principales de Balder en la mitología nórdica

Balder es una deidad asociada a todas las cosas buenas, especialmente a lo que es bello y alegre en el mundo. Al igual que el querido Freyr, Balder se caracteriza por su espíritu amistoso y su gran bondad. Sin embargo, a diferencia de Freyr, no es particularmente fuerte o poderoso como lo fue Thor.

A todos les gustaba estar cerca de Balder. Donde quiera que fuera, donde quiera que frecuentara, el encuentro era invariablemente alegre.

balder escudo

Al igual que Freyr, Balder es presentado como un hombre alto y apuesto, con pelo largo y una espesa barba. Es musculoso y sólo lleva un taparrabos y una capa. Algunas representaciones, probablemente basadas en interpretaciones posteriores de la época vikinga, muestran a Balder con armadura o túnica, pero la versión de Balder con el pecho desnudo parece ser la más popular.

Balder suele aparecer con un escudo y una lanza. Sin embargo, rara vez se encuentra en posición de combate, lo que indica que no es un dios guerrero. Aparece con su lanza apuntando hacia abajo y su escudo en el suelo.

La debilidad de Balder

balder rubio

Frigg, la sabia matriarca de los dioses asgardianos, quería mucho a su joven hijo. Intentó asegurarse de que nunca le hicieran daño. No sobreprotegió ni cobijó a Balder, viendo que era tan fuerte y capaz como guapo. En cambio, la sabia diosa utilizó su magia para hacerlo impermeable a cualquier elemento o compuesto natural que se encontrara en Asgard y Midgard (la Tierra).

Frigg tenía el don de la presciencia y sabía que algún destino terrible le ocurriría a su hijo. En algunas versiones, se dice que Balder comenzó a tener sueños de su muerte. Frigg, queriendo protegerlo, decidió pedir a todo el mundo que jurara que no harían daño a Balder. Hizo juramentos al fuego, a los metales, a los árboles, a los animales, etc. Sin embargo, le faltó algo crucial: no hizo a Balder impermeable al Muérdago.

balder hijo odin

Esta debilidad hace que Balder sea algo parecido al Aquiles griego. Al igual que Aquiles, que tenía un talón vulnerable, Balder también tenía una sola debilidad: el muérdago.

La muerte de Balder

Como casi todos los dioses y criaturas de la mitología nórdica, la principal fuente de información sobre Balder es la Edda en prosa y la Edda poética.

baldr muerte

Paradójicamente, si Balder era un dios querido, es su trágica muerte la que se recuerda a través de los relatos de la mitología nórdica. Algunos estudiosos admiten la posibilidad de que un personaje mitológico tan perfecto y tan querido como Balder fuera creado para agudizar la tragedia. El hecho es que la muerte de Balder sigue siendo su legado más noble y duradero.

Tras soñar durante varias semanas que su vida corría peligro, Balder, el dios de la luz, se dirigió a los Aesir en una reunión del consejo. Como era el más querido de todos los dioses del reino de los Aesir, todos estuvieron de acuerdo en que había que encontrar una solución para proteger a Balder de todos los posibles peligros.

baldr loki

Curiosos por saber si el dios Balder estaba realmente protegido, las deidades Aesir decidieron divertirse un poco. Algunos le dispararon flechas, mientras que otros lanzaron piedras. Nada parecía dolerle y todos pensaban que esto era notable.

Cuando Loki, el hijo de Laufey, se enteró de la noticia, se puso furioso y se convirtió en mujer y fue a ver a Frigg. Al hacerle algunas preguntas, se enteró de que Frigg había jurado a todos los elementos que nunca harían daño a Balder, excepto al muérdago que crece al oeste del Valhalla, que ella consideraba demasiado joven para llegar a Balder de cualquier manera.

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Sabiendo esto, Loki se apresuró a buscar él mismo el muérdago, que llevó de vuelta a la asamblea. Allí se acercó a Höd, el dios ciego, hermano de Balder, y le instó a disparar a Balder entregándole el muérdago. Höd lo hizo; la flecha atravesó a Balder, que cayó muerto al suelo.

El ambiente de alegría que había reinado se convirtió rápidamente en tristeza. Los dioses permanecieron inmóviles durante mucho tiempo, congelados en el tiempo, incapaces de hablar. Algunos querían vengar la muerte de Balder, mientras que otros eran incapaces de expresar su dolor.

El que más sufrió con la muerte de Balder fue Odín, que había perdido a su amado hijo. De hecho, la muerte de Balder fue uno de los avisos que el dios de los dioses había recibido, informándole de la inminente llegada del Ragnarök.

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El funeral de Balder

Balder fue quemado en su barco, según la costumbre. Su madre se arrojó al fuego funerario y murió quemada. Algunas versiones dicen que murió de pena por la pérdida de Balder. Su caballo también fue quemado en el mismo fuego y el barco fue empujado hacia Hel.

Cuando Frigg suplicó a Hel que liberara a Balder del inframundo, ésta dijo que sólo lo haría si todas las cosas, tanto vivas como muertas, lloraban por Balder. Balder era tan querido por todos que todo accedió, llorando lágrimas genuinas por él. Sin embargo, una giganta, que se creía que era Loki disfrazado, no quiso llorar. Debido a esto, Balder fue condenado a permanecer en el inframundo hasta después de que el Ragnarok hubiera terminado.

baldr frigg

Balder en la época contemporánea

El mito de Balder ha viajado a través del tiempo y del planeta hasta nuestros días. En Europa, muchas calles, ciudades y otros lugares llevan su nombre o un nombre derivado de él. En el sur de Manitoba (Canadá) hay una comunidad llamada Balder, nombre que refleja la herencia islandesa de sus habitantes.

Desde que el nombre de Thor entró en los hogares, en gran parte debido a su encarnación en los cómics de Marvel, Balder nunca se queda atrás. De hecho, a menudo se le representa como un personaje heroico, aliado del dios del trueno en los cómics.

baldr dios luz

El nombre de Balder también ocupa un lugar destacado en la serie de videojuegos de rol Balder's Gate de Black Isle Studios e Interplay Entertainment, considerada una de las mejores series de juegos de la historia. En el juego God of War, Balder es el principal antagonista, considerado durante mucho tiempo el Forastero.

Simbolismo de Balder

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La inmunidad casi completa y la inmortalidad de Balder parecen muy similares a las de Aquiles. Sin embargo, mientras este último tuvo una muerte heroica durante la invasión de Troya, el primero tuvo un final absurdo, no digno de quien era. Esto habla del Nihilismo que suele estar presente en los mitos y leyendas nórdicos. Sin embargo, va más allá.

Dado que Balder era el mejor hijo de Odín, el más querido por todos y el que más se acercaba a él, se cree que si hubiera vivido hasta el Ragnarök, habría ayudado a los demás dioses a imponerse en la batalla final. En cambio, su muerte anunció la llegada de tiempos oscuros para los dioses asgardianos y los condenó a todos.

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Su simbolismo como dios del sol de verano tampoco es casual. En el norte de Europa y en Escandinavia, el sol suele permanecer bajo el horizonte durante meses en invierno, pero en verano, el sol sale y no se pone. En este contexto, el hecho de que Balder sea el símbolo del sol de verano es crucial y conmovedor. Actúa como el sol simbólico de los dioses nórdicos: cuando está vivo o "arriba" todo es maravilloso, pero cuando se pone, el mundo se vuelve muy oscuro.

La importancia de Balder en la cultura moderna

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Balder es uno de esos dioses nórdicos que no están realmente representados en la cultura moderna. Hay muchas calles y zonas en Escandinavia que llevan su nombre, pero no es tan popular como su hermano Thor en el arte moderno.

Esto es comprensible, dado lo anticlimático de su historia. Es emblemática en el contexto de los mitos y la cultura nórdica, ya que los nórdicos eran bastante realistas y nihilistas, pero desde el punto de vista actual, la mayoría de la gente puede considerar su historia como "poco inspiradora" y "cómica".

Baldur en God of War

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En la mitología nórdica y Dios de la Guerra, Baldur es el dios de la luz, la alegría, la pureza y el sol de verano y el hijo del dios Odín y la diosa Frigg. Es el padre de Forseti, y tiene muchos hermanos, entre ellos Thor y Váli.

Su madre se enteró por las runas de su nacimiento de que tendría una "muerte innecesaria" en la serie del God of War. Así que Frigg, decidida a mantenerlo con vida a toda costa, le lanzó un hechizo en algún momento que lo hizo inmune a todas las amenazas físicas y mágicas.