Ouroboros: La Serpiente que se Muerde la Cola

julio 11, 2022

ouroboros

¿Qué significa el símbolo de Uróboros para los Vikingos?

En las culturas y símbolos antiguos, no es raro encontrar animales. De hecho, son muy comunes. La serpiente es un animal muy común, ya que se encuentra en muchas culturas antiguas y modernas. Hablemos de la serpiente simbólica llamada "Ouroboros". Es la más famosa y significativa de todas las serpientes. De hecho, es un símbolo milenario que probablemente ya hayas conocido, pero hablemos específicamente de su presencia e importancia en la cultura vikinga.

¿Qué es el Ouroboros?

serpiente dragon

El simbolismo de la serpiente, presente en numerosas culturas, está muy extendido y supera con creces el de cualquier otro animal. Según los investigadores, esto se debe a que este reptil se muda. Por tanto, representa el renacimiento del cuerpo y del alma. Pero hablando de serpientes simbólicas, hay una que está a la cabeza en cuanto a significado y fama. Esto es, por supuesto, el Ouroboros. La famosa pescadilla que se muerde la cola ha estado presente en muchas culturas humanas desde hace miles de años y sigue siendo así en la actualidad.

El Ouroboros es un símbolo representado por una serpiente que se muerde la cola. A veces puede ser representado por un dragón. Básicamente, el animal forma un círculo, su cabeza se mueve hacia la cola y se la come. Esta imagen de una serpiente que se muerde la cola simboliza el tiempo, la eternidad y el más allá. Debido a su importante significado, el Ouroboros se ha utilizado en muchos objetos como joyas, adornos y tatuajes desde la antigüedad.

ouroboros serpiente dragon

El símbolo del Ouroboros y su etimología se remontan a la antigüedad. Etimológicamente, la palabra Ouroboros proviene del griego "ουροβóρος". La palabra Ouroboros se divide en dos raíces:

  • "Oura", que significa: "cola
  • "boros", que significa literalmente "comer"

Así que, precisamente, si se pregunta "¿Qué significa Ouroboros en español?", la respuesta debe ser: "el que se come la cola". La palabra Ouroboros expresa así la expresión es la "serpiente que se muerde la cola".

¿Cuál es el significado de la serpiente Ouroboros?

ouroboros serpiente

Todas las civilizaciones antiguas de la historia tienen un Ouroboros. Este símbolo tan extendido merece su reputación, ya que se ha visto en el antiguo Egipto, en Japón, en la India, en la alquimia griega, en las tribus nativas americanas e incluso en los templos precolombinos. Más allá de estas numerosas leyendas, el emblema de Ouroboros tiene otros simbolismos. Pero la que retendremos se basa en el significado de su forma. Por un lado, la mordedura de su cola por la serpiente simboliza un ciclo de evolución que se cierra sobre sí mismo. Por otra parte, su forma circular, como el Yin y el Yang, simboliza la dualidad de todo en el universo: la vida y la muerte, la creación y la destrucción, el hombre y la mujer, el bien y el mal, y todas las cosas que se oponen pero se complementan.

ouroboros dragon

El Ouroboros evoca la ideología de que la existencia es un ciclo de renacimiento permanente y continuo, es el símbolo de la eternidad. Este emblema está relacionado con la naturaleza cíclica del tiempo: el futuro devora continuamente al presente para crear una cadena infinita de momentos que mueren, dejando que otros momentos renazcan. El Ouroboros es un símbolo que representa el ciclo infinito de la naturaleza en el universo. Simboliza el ciclo eterno de la vida y la muerte y el ciclo eterno de la creación y la destrucción. En resumen, el Ouroboros representa el concepto de eternidad y el concepto de cambio continuo e interminable del universo.

¿Qué representaba el ouroboros para los vikingos?

ouroboros criatura

Mientras que el Ouroboros simboliza la eternidad, el equilibrio y la dualidad en su significado general, es diferente en la cultura nórdica. Este símbolo se traduce de forma diferente. La mitología vikinga también tiene su Ouroboros y participa en sus leyendas e historias. Para los vikingos, y especialmente en la mitología nórdica, el Ouroboros es un dios-serpiente conocido como "Jörmungandr". Es un monstruo creado por el malvado dios Loki. En la cultura nórdica, la serpiente Jörmungand es uno de los tres hijos que Loki tuvo con la deidad Angrboda.

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Según las leyendas vikingas, este hijo de Loki era gigantesco. Era lo suficientemente grande como para rodear Midgard. Jörmungand rodeó el mundo mortal agarrando su cola con los dientes. El Ouroboros defendía así el mundo humano, así como el Árbol de la Vida llamado "Yggdrasil". Jörmungand se menciona en las leyendas de Thor y en las de Ragnar Lokdrok. Según los mitos nórdicos, el fin del mundo, al que llamaban "Ragnarok", llegará cuando Ouroboros suelte su cola para destruir el mundo. Se dice que el dios del trueno Thor luchó contra el nórdico Ouroboros, pero no pudo matarlo.

Los vikingos consideraban que Jörmungand era el vínculo entre el mundo de los vivos y los mundos invisibles, especialmente el de los dioses y el de los muertos. Para los nórdicos, el Ouroboros representaba el equilibrio entre los nueve reinos. Aseguró la armonía de este universo. De ahí su creencia de que el mundo se acabará cuando esta serpiente suelte la cola.

El ouroboros presente en otras culturas

ouroboros yggdrasil

El Ouroboros aparece en muchas otras culturas antiguas. Hay muchas, pero las más famosas son: la cultura japonesa, la hindú, la africana y la china. En la mitología africana, el Ouroboros representa al semidiós Ayida-Wedo que creó el mundo. En la cultura china, la serpiente se asocia con el yin y el yang y simboliza la dualidad entre fuerzas opuestas, mientras que en la mitología china el Ouroboros es una serpiente-dragón.

A día de hoy, el Ouroboros sigue presente en las culturas. Es un símbolo que se suele llevar como talismán. Tiene muchos significados según la cultura, pero filosóficamente simboliza el eterno comienzo de todas las cosas y el equilibrio de fuerzas opuestas que se complementan. Espiritualmente, este símbolo representa el ciclo de la vida y la muerte.

Ouroboros - Orígenes egipcios

ouroboros egipto

Se pueden ver variaciones del Ouroboros en diferentes culturas y contextos, pero el símbolo se asocia con Egipto. La representación más antigua del Ouroboros se encontró en la tumba de Tutankamón, retratada en El Libro Enigmático del Mundo de las Tinieblas, un texto funerario descubierto dentro de la tumba. La imagen de Ouroboros aparece dos veces en el texto: una a la cabeza y otra a los pies de una figura que se cree que es Ra-Osiris. Los egipcios creían que la imagen de Ouroboros cubriendo a Ra-Osiris era un símbolo del principio y el fin del tiempo.

La imagen circular del Ouroboros dentro de la iconografía egipcia es un reflejo de la creencia en el caos que envuelve al mundo y el orden y la renovación que surgen del caos.

Una visión gnóstica del Ouroboros

gnostica ouroboros

En el gnosticismo, una antigua secta religiosa que cuestionaba la creencia de que un Dios benévolo había creado el mundo, el Ouroboros adquirió un nuevo significado, ya que se consideraba que representaba el ciclo infinito de la muerte y el renacimiento. También se consideraba un símbolo de fertilidad, ya que la cola del Ouroboros se interpretaba como un falo y la boca como el útero que recibe la semilla.

Otra interpretación gnóstica del Ouroboros lo ve como símbolo de los puntos de demarcación entre la Tierra y el Cielo, mientras que otros gnósticos lo veían como una representación del diablo que hizo este mundo y que impide a cualquiera escapar de él.

ouroboros-gnostica

Los gnósticos también veían los extremos del Ouroboros como el símbolo de las dos partes distintas del ser humano: la espiritual y la terrenal. Y, como el Ouroboros se encerraba en sí mismo, se tomaba como emblema de la unión entre estos dos aspectos diversos de nosotros mismos.

El hermetismo reinterpreta el Ouroboros

hermetismo ouroboros

En la escuela de pensamiento griega, el Hermetismo, el Ouroboros se toma como un reflejo de la naturaleza cíclica de la muerte y el renacimiento, de la destrucción y la creación, de la transformación, como se ilustra en el artículo El Hermetismo y los Ciclos Cósmicos, que dice:

"Como ilustración simbólica de este punto de paso, se puede utilizar el ejemplo del Ouroboros, la serpiente que se traga su propia cola y cuya boca es simultáneamente un lugar de destrucción y una fuente de generación. Esto se debe a que el acto de comer/digerir es a la vez destructivo y generativo, según la perspectiva que se adopte. En este caso, la serpiente se come su propia cola (destrucción) y vuelve a crecer a partir de ella (generación) en un ciclo interminable".

Alquimia y Ouroboros

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El Ouroboros fue adoptado por los alquimistas, cuyo objetivo general era transformar el metal común en oro precioso. Sin embargo, su obsesión se extendía más allá del ámbito material y se adentraba en el espiritual. Los alquimistas creen en la transmutación del alma.

Como un círculo que se ve consumiéndose a sí mismo, el Ouroboros era un gran símbolo de la creencia de los alquimistas en el ciclo interminable de la muerte y el renacimiento. Un círculo del que los alquimistas buscaban liberarse.

El Ouroboros en el pensamiento indio

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Pasando de Grecia a la India, vemos cómo, dentro del hinduismo, se menciona una serpiente que podría interpretarse como el Ouroboros. El artículo The Development of the Vedic Canon and its Schools: The Social and Political Milieu menciona rituales védicos dentro de ciertas sectas del hinduismo que se consideran análogos a una serpiente que se consume su propia cola. En el artículo se lee:

"Señalan la forma cerrada del ritual, que se ve como un círculo cerrado, una serpiente que se muerde la cola..."

ouroboros indios

Además, el concepto de una serpiente cerrándose sobre su propia cola se ve en el Yoga-Kundalini Upanishad para simbolizar la energía Kundalini, que está sentada, como una serpiente enroscada, en la base de la columna vertebral. La energía Kundalini permanece latente en la base de la columna vertebral, enroscada y esperando a ser despertada. Cuando la energía se agita, se desenrolla y se extiende a lo largo de la columna vertebral.

Cristianismo y Ouroboros

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Dentro del cristianismo, las serpientes tienen mala reputación. La serpiente que tentó a Eva se considera Satanás y, por tanto, las serpientes son sinónimo del diablo. Algunos ven el Ouroboros como un símbolo de las falsas mentiras difundidas por el diablo, así como una representación del Anticristo venidero.

Sin embargo, algunos cristianos dan al Ouroboros una interpretación menos ominosa, prefiriendo verlo como un símbolo de nueva vida. Al igual que la serpiente se desprende de su piel, nosotros también nos desprendemos de nuestro viejo yo y nos renovamos gracias a la resurrección de Jesús.

Ouroboros en tiempos modernos

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En tiempos más contemporáneos, el Ouroboros ha vuelto a ser reinterpretado como símbolo del infinito. Un concepto que ha sido ilustrado en el siglo XX por artistas a través de la imaginería de las escaleras sin fin, las tiras de Mobius y el efecto Droste, en la pintura o las fotos en las que la imagen se reproduce recursivamente.

En la época victoriana, las joyas de Ouroboros se llevaban en épocas de luto, ya que el estilo circular del símbolo podía representar el amor eterno entre los que habían fallecido y los que quedaban atrás.

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En tiempos más contemporáneos, a veces se lleva en forma de pulseras, anillos y colgantes. También se está convirtiendo en una opción popular como tatuaje, ya que el Ouroboros sirve como recordatorio de la naturaleza cíclica de la vida y de que todo está en un flujo constante de creación, destrucción y recreación. Es un recordatorio de que todas las cosas están conectadas y cerrarán el círculo. Podemos sufrir, pero la alegría no tardará en llegar. Podemos fracasar, pero el éxito está en camino.