Las Valkirias: Mujeres y Diosas Guerreras Vikingas

mayo 14, 2022

valkirias

En la mitología vikinga, las Valkirias son una forma de prolongación del dios Odín, encargado de conducir al Valhalla a los guerreros muertos en la batalla. Mientras que la imagen moderna de las Valkirias tiende a resaltar sus mayores ventajas y su feminidad, las fuentes correspondientes a estas mujeres y diosas guerreras veneradas por los vikingos son, en cambio, más sombrías.

Las Valkirias, sirvientes de Odín

buscadora valkiria

La reputación de las valkirias en la mitología nórdica está ligada esencialmente a su ferocidad. Todavía llamadas "Walachuria", las Valkirias son espíritus femeninos cuya función es ayudar al dios Odín, del que son siervas.

Su imagen moderna se caracteriza por una forma de elegancia y nobleza, ya que estas mujeres llevan a los héroes muertos al Valhalla.

Una forma contemporánea que, aunque es en gran medida fiel a lo que las Valkirias representaban en la mitología vikinga, es sólo una representación selectiva que exagera sus atractivos más agradables.

cuerno valkiria

Hasta cierto punto, los estudiosos de la mitología vikinga tienden a ver esta imagen contemporánea de las valkirias como una forma aséptica de estos legendarios personajes vikingos.

Sin embargo, esta misma forma es visible en las últimas fuentes nórdicas antiguas.

Estas se centran en particular en las relaciones románticas de las Valkirias con los hombres y en su papel de ayudar a Odín a llevar a sus favoritos de entre los muertos (los Einherjars) a la batalla en el Valhalla, donde lucharán junto a él durante el Ragnarök.

diosa valkiria

Las fuentes relativas a las Valkirias permiten identificar sus principales características. Sin embargo, es importante saber que en tiempos paganos, las Valkirias eran más siniestras. Su nombre significa literalmente "escogedores de los muertos".

Se refiere no sólo a su papel en la elección de quién será admitido en el Valhalla, sino también a la elección de las Valkirias de quién morirá en la batalla y al uso de magia malévola para asegurar que se cumpla su preferencia en este sentido.

En las Eddas y las sagas vikingas abundan los ejemplos de Valkirias que deciden dar vida o muerte a tal o cual personaje. El lado macabro de las Valkirias se ilustra vívida y gráficamente en el Darraðarljóð, un poema perteneciente a la saga de Njal.

hermosa valkiria

En este poema, 12 Valkirias aparecen antes de la batalla de Clontarf.

Se sientan ante un telar en el que conciben el trágico destino de los guerreros. La actividad tejedora de las valkirias, cabe señalar, recuerda mucho a la de las Nornas de la mitología nórdica. El hilo que utilizan está hecho de intestinos, las pesas son cabezas cortadas, los batidores de su telar son en realidad espadas y flechas.

Mientras trabajan, cantan sus intenciones con siniestro placer. La Saga Völsunga asocia la observación de una Valkirias con "mirar a una llama".

poderes valkirias

Por ejemplo, entre los anglosajones, las Valkirias eran espíritus femeninos de la carnicería.

Los celtas, con los que los nórdicos y otros pueblos germánicos mantuvieron fructíferos intercambios culturales durante muchos siglos, tenían seres similares, como las diosas de la guerra Badb y Morrígan.

En sus manifestaciones amorosas o asesinas, las Valkirias deben considerarse parte de ciertos aspectos complejos del chamanismo que dominaba la religión germánica precristiana.

valkiria

Al igual que los cuervos Hugin y Munin, las Valkirias son en realidad extensiones de Odín, seres semidistintos que forman parte de la grandeza del dios de la mitología vikinga.

Las Valkirias: Diosas Guerreras

Además de su papel en el campo de batalla, las Valkirias también eran de gran ayuda durante el entrenamiento de combate de los guerreros. Podían revivirlos o curarlos después de un día de entrenamiento. Las valkirias entablaron una gran relación con los combatientes entrenados, impartiendo gran sabiduría y conocimiento. Este fue el caso de la Valkiria Sigrdrifa, que transmitió el arte del combate y la actitud a adoptar en el campo de batalla al hombre que entrenaba sin enamorarse de él. De hecho, se rompe por completo el estereotipo negativo de las Valkiriass que expulsan a los héroes del campo de batalla.

valkirias guerreras

Las Valkirias tenían un vínculo con sus combatientes y podían ofrecerles protección durante las guerras sangrientas. Podían protegerlos en la batalla advirtiéndoles en sus sueños. Las valkirias tenían la capacidad de predecir la muerte inminente y el futuro en sueños. Estas mujeres guerreras también podían tomar al guerrero como esposo para impartirle toda la sabiduría e ideología de Odín, y luego eliminarlo para transportar su espíritu al reino del Valhalla.

Las principales Valkirias que hay que conocer

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Aunque es difícil determinar con exactitud cuántas Valkirias hay en la mitología vikinga, todas sin excepción han tenido algo que ver con la guerra y las armas.

Son lo que ahora llamamos mujeres guerreras en las leyendas vikingas.

Freyja es, sin duda, la primera de las Valkirias. Al igual que Odín, acoge en su mansión a la mitad de los guerreros que han muerto en la batalla. En la Voluspa, un poema del siglo X de la mitología nórdica, la profetisa Volva enumera seis Valkirias: Skuld, Skogul, Gunnr, Hildr, Gondul y Geirskögul.

valkiria guerrera

En uno de los poemas mitológicos de la Edda Poética, el Grimnismal, se nombran otras Valkirias, algunas de las cuales son responsables de llevar a Odín un cuerno para beber. Por ello, las valkirias adicionales llevan bebidas a los guerreros muertos cuando llegan al Valhalla.

La lista de las 15 Valkirias más famosas, tal y como se presenta en la Edda, incluye:

  • Hrist (la que agita las cosas)
  • Niebla
  • Skeggiold (Tiempo de los ejes)
  • Skogul (lo que lleva adelante)
  • Hild (lucha)
  • Thrud (fuerza)
  • Hlokk (brillo)
  • Herfiotur (paraliza al guerrero)
  • Goll (din)
  • Geirahod (lanza apuntando hacia adelante)
  • Randgrid (arrasa con los escudos)
  • Radgrid (con ganas de mandar)
  • Reginleif (heredero de los dioses)
  • Gunn (lucha)
  • Rota (batalla)
  • Skuld (la más joven de las Norns)
valkiria guerreros

A lo largo de las distintas historias de la mitología vikinga, también hay valkirias individuales.

Por ejemplo, en el Helga Vida Hjorvar Sonar, un poema de la Edda Poética, el hijo del rey de Noruega ve pasar a nueve Valkirias, entre las que se encuentra Svava (mujer suaba, hacedora de sueños), que resulta ser también la hija del rey Eylimi.

Se dice que esta Valkirias protegió a Helgi durante toda su vida.

valkiria heroina

Estos ejemplos demuestran que las Valkirias, mujeres y diosas guerreras de la mitología nórdica, se han confundido a menudo. Es posible que las mezclas se hayan asociado, con el paso del tiempo, a las influencias del cristianismo, lo que ha permitido también interpretar a otras figuras mitológicas como antepasados históricos.

Brynhild: Famosa Valkirias de la mitología nórdica

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Una de las figuras más famosas de las Valkirias es Brynhild (o Brunehilde), cuya historia se cuenta en la Volsunga.

Una historia que revela muchas de las creencias que los historiadores asocian con las Valkirias. Considerada la hija favorita de Odín, Brynhild es una de las generales Valkirias, cuya función es seleccionar a los Einherjar, los héroes caídos.

Princesa guerrera de gran belleza, se presenta como protagonista de los poemas épicos de la Edda Poética. En cambio, en el Canto de los Nibelungen ocupa un lugar mucho menos importante.

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Brynhild es una feroz virgen conocida por su relación amorosa con Sigfrido, un valiente soldado; una compleja historia que conduce al matrimonio de la Valkirias con Gunnar-Gunther.

Sintiéndose traicionada por el hombre con el que creía poder casarse, Brynhild ordena el asesinato de Sigfrido y, llena de remordimientos, se suicida en la versión nórdica de la historia, para reunirse con su amado en el más allá.

Varias fuentes nórdicas describen a Brynhild como una Valkirias con cualidades sobrenaturales.

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Se la representa como una joven guerrera virgen, con casco y portando una armadura, una lanza y un escudo.

En algunas historias, monta su corcel, Grani. La Prose Edda cuenta la primera historia de Brynhild, alrededor del año 1220.

El autor (Snorri) lo cuenta en varios capítulos y la historia de la Valkirias es muy similar a la de la saga Völsunga, aunque es más corta. Es en la saga de Völsunga dónde encontramos la versión más completa de la vida de Brynhild en la tradición escandinava.

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Hija de Budli, Brynhild es criada como Valkirias y es obligada, a los 12 años, a prestar un juramento de lealtad al rey Agnar.

Cuando el rey Agnar lucha contra el gigante Hjálmgunnar, Brynhild interviene para ayudarle. Ansioso por ver ganar a Hjálmgunnar, Odín castiga a la joven Valkirias con una espina de sueño, declarando que la joven debe casarse.

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Esta última jura que no despertará a menos que la salve un hombre intrépido. Ese hombre es Sigur-Siegfried, el mismo hombre que ella acaba asesinando antes de encontrarlo en el más allá.

Las Valkirias: Actualidad

La famosa ópera de Wagner, La cabalgata de las Valkirias, se ha utilizado muchas veces en el cine (Apocalypse Now, Mi nombre es nadie, El ala o el muslo...), en la publicidad y en la historia.

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De hecho, el aria, que originalmente era el preludio del tercer acto de la ópera de Richard Wagner, fue utilizada por el partido nazi como parte de su propaganda.

En la obra de Wagner, las valkirias se preparan para ascender al Valhalla con sus héroes muertos elegidos.

Como grito de guerra, las doncellas guerreras se enfrentan a la traición de Brynhild. También se menciona a Valkiria, una superheroína de Marvel Comics. Nacida de la imaginación de Roy Thomas y John Buscema, apareció en el primer cómic de los Vengadores en 1970.

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En la pantalla, la interpreta la actriz Tessa Thompson.

Las Valkirias también se pueden encontrar en los videojuegos, como God of War, lanzado en 2018, en el que aparecen Gunnr, Kara, Geirdiful, Oirun, Eir, Gondul, Rota, Hildr y Sigrún.

Las Valkirias: Otros Significados

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El nombre de "Valkirias" también se utilizaba para referirse a las mujeres mortales, a menudo soberanas como reinas y princesas. Según algunos relatos, las sacerdotisas de algunas tribus también se llamaban así.

Entre otros pueblos germánicos, como los anglosajones, las Valkirias se utilizaban para referirse a los espíritus femeninos de la carnicería. Entre los celtas y los pueblos nórdicos, tuvieron seres comunes durante muchos siglos, como las diosas Badb y Morrigan.