Los Nueve Mundos Nórdicos

diciembre 18, 2022

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La cosmología de los mitos nórdicos es fascinante y única en muchos sentidos, pero también algo confusa en ocasiones. Todos hemos oído hablar de los nueve mundos nórdicos, pero repasar qué es cada uno de ellos, cómo están dispuestos en el cosmos y cómo interactúan entre sí es una historia completamente diferente.

Esto se debe en parte a los numerosos conceptos antiguos y abstractos de la mitología nórdica y en parte a que la religión nórdica existió como tradición oral durante siglos y, por lo tanto, cambió bastante con el tiempo.

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Muchas de las fuentes escritas que tenemos hoy en día sobre la cosmología nórdica y los nueve reinos nórdicos proceden en realidad de escritores cristianos. Sabemos con certeza que estos autores alteraron considerablemente la tradición oral que registraban, hasta el punto de que incluso cambiaron los nueve mundos nórdicos.

En este completo artículo, vamos a repasar los nueve mundos, lo que son y lo que representan.

¿Qué son los nueve reinos nórdicos?

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Según los nórdicos de Escandinavia, Islandia y partes del norte de Europa, todo el cosmos estaba compuesto por nueve mundos o reinos dispuestos sobre o alrededor del árbol del mundo Yggdrasil. Las dimensiones exactas y el tamaño del árbol variaban, ya que los nórdicos no tenían realmente un concepto de lo enorme que era el universo. Sin embargo, estos nueve reinos nórdicos albergaban toda la vida del universo y cada reino era el hogar de una raza específica.

¿Cómo están repartidos los nueve reinos en Yggdrasil?

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En algunos mitos, los nueve reinos estaban repartidos por la copa del árbol como si fueran frutos y en otros, estaban dispuestos a lo largo de la altura del árbol, uno encima de otro, con los reinos "buenos" más cerca de la parte superior y los reinos "malos" más cerca de la parte inferior. Sin embargo, esta visión de Yggdrasil y de los nueve reinos parece haberse formado más tarde y gracias a las influencias de los escritores cristianos.

En cualquier caso, el árbol se consideraba una constante cósmica, algo que era anterior a los nueve reinos y que existiría mientras existiera el propio universo. En cierto sentido, el árbol Yggdrasil es el universo.

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Los nórdicos tampoco tenían un concepto coherente del tamaño de los nueve reinos. Algunos mitos los describen como mundos completamente separados, mientras que en muchos otros mitos, así como en muchos casos a lo largo de la historia, los nórdicos parecen haber pensado que los otros reinos podían encontrarse al otro lado del océano si se navegaba lo suficientemente lejos.

¿Cómo se crearon los nueve reinos?

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Al principio, el árbol del mundo Yggdrasil estaba solo en el vacío cósmico Ginnungagap. Siete de los nueve reinos ni siquiera existían todavía, con las dos únicas excepciones del reino del fuego Muspelheim y el reino del hielo Niflheim. En ese momento, incluso estos dos eran sólo planos elementales sin vida, sin que ocurriera nada importante en ninguno de ellos.

Todo cambió cuando las llamas de Muspelheim derritieron algunos de los fragmentos de hielo que salían de Niflheim. De estas pocas gotas de agua surgió el primer ser vivo: el jötunn Ymir. Muy pronto este poderoso gigante empezó a crear nueva vida en forma de más jötnar (plural de jötunn) a través de su sudor y su sangre. Mientras tanto, él mismo se amamantó en la ubre de la vaca cósmica Auðumbla, la segunda criatura que surgió del agua derretida de Niflheim.

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Mientras Ymir daba vida a más y más jötnar a través de su sudor, Auðumbla se alimentaba lamiendo un bloque de hielo salado de Niflheim. Mientras lamía la sal, acabó descubriendo al primer dios nórdico enterrado en ella: Buri. De la mezcla de la sangre de Buri con la de los hijos jötnar de Ymir surgieron los demás dioses nórdicos, incluidos los tres nietos de Buri: Odín, Vili y Ve.

Estos tres dioses finalmente mataron a Ymir, dispersaron a sus hijos jötnar y crearon "el mundo" a partir del cadáver de Ymir:

  • Su carne = la tierra
  • Sus huesos = las montañas
  • Su cráneo = el cielo
  • Su pelo = los árboles
  • Su sudor y su sangre = los ríos y los mares
  • Su cerebro = las nubes
  • Sus cejas se convirtieron en Midgard, uno de los nueve reinos que quedaron para la humanidad.

A partir de ahí, los tres dioses crearon los dos primeros humanos de la mitología nórdica, Ask y Embla.

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Como Muspelheim y Niflheim son anteriores a todo esto y Midgard se creó a partir de las cejas de Ymir, los otros seis reinos se crearon presumiblemente a partir del resto del cuerpo de Ymir.

Aquí están los nueve reinos en detalle.

1. Muspelheim - El reino primordial del fuego

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No hay mucho que decir sobre Muspelheim, aparte de su papel en el mito de la creación de la mitología nórdica. Originalmente un plano sin vida de llamas interminables, Muspelheim se convirtió en el hogar de algunos de sus hijos jötnar tras el asesinato de Ymir.

Remodelados por el fuego de Muspelheim, se convirtieron en "jötnar de fuego" o "gigantes de fuego". Uno de ellos pronto demostró ser el más fuerte: Surtr, el señor de Muspelheim y portador de una poderosa espada de fuego que brillaba más que el sol.

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Durante la mayor parte de la mitología nórdica, los jötnar de fuego de Muspelheim desempeñaron un escaso papel en las hazañas de los hombres y los dioses: los dioses Aesir de Odín rara vez se aventuraban en Muspelheim y los gigantes de fuego de Surtr tampoco querían tener mucho que ver con los otros ocho reinos.

Sin embargo, una vez que se produzca el Ragnarok, Surtr hará marchar a su ejército fuera del reino del fuego y a través del puente del arco iris, matando al dios Vanir Freyr por el camino y liderando la lucha por la destrucción de Asgard.

2. Niflheim - El reino primordial del hielo y la niebla

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Junto con Muspelheim, Niflheim es el único otro mundo de los nueve reinos que ha existido antes de los dioses y antes de que Odín tallara el cuerpo de Ymir en los siete reinos restantes. Al igual que su ardiente homólogo, Niflheim fue al principio un plano totalmente elemental: un mundo de ríos helados, glaciares de hielo y nieblas heladas.

Sin embargo, a diferencia de Muspelheim, Niflheim no se pobló realmente de seres vivos tras la muerte de Ymir. Después de todo, ¿qué podría sobrevivir allí? El único ser vivo que llegó a Niflheim eones después fue la diosa Hel, hija de Loki y gobernante de los muertos. La diosa hizo de Niflheim su hogar y allí acogió a todas las almas muertas que no eran dignas de ir a los salones dorados de Odín en el Valhalla (o al campo celestial de Freyja, Fólkvangr - la menos conocida segunda "buena vida después de la muerte" para los grandes héroes vikingos).

En ese sentido, Niflheim se convirtió esencialmente en el infierno o "inframundo" nórdico. Sin embargo, a diferencia de otras versiones del infierno, Niflheim no era un lugar de tortura y agonía. En cambio, era simplemente un lugar de fría nada, lo que indica que lo que más temían los nórdicos era la nada y la inacción.

Esto plantea la cuestión de Hel.

¿Acaso la diosa Hel no tiene un reino que lleva su nombre, donde reúne a las almas muertas? ¿Es Niflheim otro nombre para el reino de Hel?

En esencia, sí.

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Ese "reino llamado Hel" parece haber sido una adición hecha por los eruditos cristianos que pusieron en texto los mitos nórdicos durante la Edad Media. Autores cristianos como Snorri Sturluson (1179 - 1241 d.C.) básicamente combinaron dos de los otros nueve reinos de los que hablaremos más adelante (Svartalfheim y Nidavellir), lo que abrió un "hueco" para que Hel (el reino de la diosa Hel) se convirtiera en uno de los nueve reinos. En esas interpretaciones de la mitología nórdica, la diosa Hel no vive en Niflheim, sino que tiene su propio reino infernal.

¿Significa eso que las iteraciones posteriores de Niflheim siguieron representando como un páramo vacío y congelado? Sí, más o menos. Sin embargo, incluso en esos casos, sería un error restarle importancia a Niflheim en la mitología nórdica. Con o sin la diosa Hel, Niflheim seguía siendo uno de los dos reinos que creaban vida en el universo.

Se puede decir que este mundo helado es incluso más importante que Muspelheim en ese sentido, ya que el dios Buri se alojó en un bloque de hielo salado en Niflheim; Muspelheim simplemente proporcionó el calor para empezar a descongelar el hielo de Niflheim, nada más.

3. Midgard - El reino de la humanidad

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Creado a partir de las cejas de Ymir, Midgard es el reino que Odín, Vili y Ve dieron a la humanidad. La razón por la que utilizaron las gigantescas cejas de jötunn Ymir fue para convertirlas en muros alrededor de Midgard para protegerla de los jötnar y otros monstruos que rondaban Midgard como animales salvajes.

Odín, Vili y Ve reconocieron que los humanos que ellos mismos crearon Ask y Embla, las primeras personas de Midgard- no eran lo suficientemente fuertes o capaces de defenderse de todo el mal de los nueve reinos, por lo que Midgard necesitaba ser fortificada. Los dioses también crearon más tarde el puente arco iris de Bifrost que bajaba desde su propio reino de Asgard.

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Hay una sección en la Prose Edda escrita por Snorri Sturluson llamada Gylfaginning (El engaño de Gylfe) donde el narrador High describe Midgard como tal:

Es circular alrededor del borde y rodeándola se encuentra el mar profundo. En estas costas oceánicas, los hijos de Bor [Odín, Vili y Ve] dieron tierra a los clanes de los gigantes para que vivieran en ella. Pero más adentro construyeron una muralla alrededor del mundo para protegerse de la hostilidad de los gigantes. Como material para el muro, utilizaron las pestañas del gigante Ymir y llamaron a esta fortaleza Midgard.

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Midgard fue el escenario de muchos de los mitos nórdicos, ya que las personas, los dioses y los monstruos se aventuraron por el reino de la humanidad, luchando por el poder y la supervivencia. De hecho, como la mitología nórdica y la historia nórdica sólo se registraron oralmente durante siglos, ambas se entrelazan a menudo.

Muchos historiadores y eruditos hasta el día de hoy no están seguros de qué antiguos nórdicos son figuras históricas de Escandinavia, Islandia y el norte de Europa, y cuáles son héroes mitológicos que se aventuran por Midgard.

4. Asgard - El reino de los dioses Aesir

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Uno de los reinos más famosos es el de los Dioses Aesir, liderados por el Todopoderoso Odín. No está claro qué parte del cuerpo de Ymir se convirtió en Asgard ni dónde se colocó exactamente en Yggdrasil. Algunos mitos dicen que estaba en las raíces de Yggdrasil, junto con Niflheim y Jotunheim. Otros mitos dicen que Asgard estaba justo encima de Midgard, lo que permitió a los dioses Aesir crear el puente arco iris Bifrost para bajar a Midgard, el reino de la gente.

Se dice que Asgard constaba de 12 reinos más pequeños, cada uno de ellos hogar de uno de los muchos dioses de Asgard. El Valhalla era el famoso salón dorado de Odín, por ejemplo, Breidablik era la morada del oro del sol Baldur, y Thrudheim era el hogar del dios del trueno Thor.

asgard

Cada uno de estos reinos menores se describe a menudo como un castillo o como una mansión, similar a las mansiones de los jefes y nobles nórdicos. Aun así, se suponía que cada uno de estos doce reinos de Asgard era bastante grande. Por ejemplo, se decía que todos los héroes nórdicos muertos iban al Valhalla de Odín para festejar y entrenar para el Ragnarok.

Independientemente de lo grande que se suponía que era Asgard, los únicos caminos para entrar en el reino de los dioses eran por mar o a través del puente Bifrost que se extendía entre Asgard y Midgard.

5. Jotunheim - El reino de los gigantes y Jötnar

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Mientras que Niflheim/Hel es el reino del "inframundo" de los muertos, Jotunheim es el reino que los nórdicos realmente temían. Como su nombre indica, es el reino al que fueron la mayoría de los hijos jötnar de Ymir, aparte de los que siguieron a Surtr a Muspelheim. Al igual que Niflheim, en el sentido de que es frío y desolado, Jotunheim era al menos habitable.

Eso es lo único positivo que se puede decir de él.

También llamado Utgard, es el reino del caos y la magia indómita y salvaje en la mitología nórdica. Situado justo a las afueras/debajo de Midgard, Jotunheim es la razón por la que los dioses tuvieron que proteger el reino de los hombres con un muro gigante.

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En esencia, Jotunheim es la antítesis de Asgard, ya que es el caos frente al orden del reino divino. Esa es también la dicotomía en el núcleo de la mitología nórdica, ya que los dioses Aesir básicamente esculpieron el mundo ordenado a partir del cuerpo del jötunn asesinado Ymir, y la descendencia jötnar de Ymir ha estado tratando de hundir el mundo de nuevo en el caos desde entonces.

Se ha profetizado que los jötnar de Jotunheim tendrán éxito algún día, ya que se espera que también marchen sobre Asgard durante el Ragnarok junto con los ejércitos en llamas de Surtr de Muspelheim y las almas muertas de Niflheim/Hel lideradas por Loki.

 

6. Vanaheim - El reino de los dioses Vanir

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Asgard no es el único reino divino de la mitología nórdica. En Vanaheim reside el panteón menos conocido de los dioses Vanir, entre los que destaca la diosa de la fertilidad Freya.

Se conservan muy pocos mitos que hablan de Vanaheim, por lo que no tenemos una descripción concreta de este reino. Sin embargo, podemos suponer con seguridad que era un lugar rico, verde y feliz, ya que los dioses Vanir estaban asociados con la paz, la magia de la luz y la fertilidad de la tierra.

La razón por la que la mitología nórdica tiene dos panteones de dioses y dos reinos divinos no está exactamente clara, pero muchos estudiosos coinciden en que probablemente se deba a que los dos se formaron originalmente como religiones separadas. Esto es lo que suele ocurrir con las religiones antiguas, ya que sus variantes posteriores -las que solemos conocer- son el resultado de la mezcla y el macerado de religiones más antiguas.

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En el caso de la mitología nórdica, sabemos que los dioses Aesir, liderados por Odín en Asgard, eran adorados por las Tribus Germánicas en Europa durante la época de la antigua Roma. Los dioses Aesir se describen como un grupo belicoso y eso es coherente con la cultura de los pueblos que los adoraban.

Los dioses Vanir, por otro lado, probablemente fueron adorados por primera vez por los pueblos de Escandinavia, y no tenemos muchos registros escritos de la historia antigua de esa parte de Europa. Así que la presunta explicación es que los antiguos pueblos escandinavos adoraban a un panteón totalmente diferente de deidades pacíficas de fertilidad antes de encontrarse con las tribus germánicas de Europa Central.

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Las dos culturas y religiones chocaron entonces y finalmente se entrelazaron y mezclaron en un único ciclo mitológico. Por eso la mitología nórdica tiene dos "cielos": el Valhalla de Odín y el Fólkvangr de Freyja. El choque entre las dos religiones más antiguas también se refleja en la guerra real que libraron los dioses Aesir y Vanir en la mitología nórdica.

Llamada simplemente La Guerra de los Æsir-Vanir, esta historia trata de una batalla entre las dos tribus de dioses sin que se haya dado ninguna razón para ello - presumiblemente, los Aesir, que son guerreros, la iniciaron, ya que los dioses Vanir suelen pasar la mayor parte del tiempo en paz en Vanaheim. Sin embargo, un aspecto principal del relato son las conversaciones de paz que siguieron a la guerra, el intercambio de rehenes y la posterior paz. Por eso algunos dioses Vanir, como Freyr y Njord, viven en Asgard junto a los dioses Aesir de Odín.

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También es por eso que no tenemos muchos mitos sobre Vanaheim: no parece ocurrir mucho allí. Mientras que los dioses de Asgard están constantemente enfrascados en guerras contra los jötnar de Jotunheim, los dioses Vanir se contentan con no hacer nada importante con su tiempo.

7. Alfheim - El reino de los elfos brillantes

Situado en lo alto de los cielos/corona de Yggdrasil, se dice que Alfheim existe cerca de Asgard. Un reino de los elfos brillantes (Ljósálfar), esta tierra fue gobernada por los dioses Vanir y por Freyr en particular (el hermano de Freyja). Sin embargo, Alfheim se consideraba en gran medida un reino de los elfos y no de los dioses Vanir, ya que estos últimos parecen haber sido bastante liberales con su "gobierno".

Desde el punto de vista histórico y geográfico, se cree que Alfheim es un lugar específico en la frontera entre Noruega y Suecia, un lugar entre la desembocadura de los ríos Glom y Gota, según muchos estudiosos. Los antiguos habitantes de Escandinavia consideraban esta tierra como Alfheim, ya que las personas que vivían allí eran consideradas más "justas" que la mayoría de las demás.

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Al igual que Vanaheim, no hay muchos más datos sobre Alfheim en los fragmentos de la mitología nórdica que tenemos hoy en día. Parece haber sido una tierra de paz, belleza, fertilidad y amor, en gran parte intacta por la constante guerra entre Asgard y Jotunheim.

También vale la pena señalar que después de que los eruditos cristianos medievales establecieran una distinción entre Hel y Niflheim, "enviaron/combinaron" a los elfos oscuros (Dökkálfar) de Svartalfheim a Alfheim y luego combinaron el reino de Svartalfheim con el de los enanos de Nidavellir.

8. Svartalfaheim - El reino de los elfos oscuros

Sabemos aún menos de Svartalfheim que de Alfheim y Vanaheim: no hay ningún mito registrado sobre este reino, ya que los autores cristianos que registraron los pocos mitos nórdicos que conocemos hoy en día desecharon Svartalfheim en favor de Hel.

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Sí conocemos a los elfos oscuros de la mitología nórdica, ya que hay mitos que los describen ocasionalmente como las contrapartes "malvadas" o traviesas de los elfos brillantes de Alfheim.

No está muy claro cuál era el significado de distinguir entre elfos brillantes y oscuros, pero la mitología nórdica está llena de dicotomías, así que no es sorprendente. Los elfos oscuros se mencionan en algunos mitos como Hrafnagaldr Óðins y Gylfaginning.

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Muchos estudiosos también confunden a los elfos oscuros con los enanos de los mitos nórdicos, ya que ambos fueron agrupados una vez que Svartalheim fue "eliminado" de los nueve reinos. Por ejemplo, hay secciones de la Edda en prosa que hablan de "elfos negros" (Svartálfar, no Dökkálfar), que parecen ser diferentes de los elfos oscuros y pueden ser simplemente enanos con otro nombre.

En cualquier caso, si se sigue la visión más moderna de los nueve reinos que considera a Hel como algo separado de Niflheim, Svartalheim no es un reino propio.

9. Nidavellir - El reino de los enanos

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Por último, pero no por ello menos importante, Nidavellir es y siempre ha formado parte de los nueve mundos. Un lugar en las profundidades de la tierra donde los herreros enanos elaboran innumerables objetos mágicos, Nidavellir es también un lugar que los dioses Aesir y Vanir visitaban a menudo.

Por ejemplo, en Nidavellir se elaboró el Aguamiel de la Poesía, que luego fue robado por Odín para inspirar a los poetas. En este reino también se fabricó el martillo de Thor, Mjolnir, después de que se lo encargara nada menos que Loki, su tío dios embaucador. Loki lo hizo después de cortarle el pelo a la esposa de Thor, Lady Sif.

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Thor se puso tan furioso cuando se enteró de lo que había hecho Loki que lo envió a Nidavellir para que le dieran un nuevo conjunto de cabellos dorados mágicos. Para compensar su error, Loki encargó a los enanos de Nidavellir que fabricaran no sólo una nueva cabellera para Sif, sino también el martillo de Thor, la lanza de Odín Gungnir, el barco Skidbladnir, el jabalí dorado Gullinbursti y el anillo dorado Draupnir. Naturalmente, muchos otros objetos, armas y tesoros legendarios de la mitología nórdica también fueron creados por los enanos de Nidavellir.

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Curiosamente, debido a que Nidavellir y Svartalheim fueron a menudo fusionados o confundidos por los autores cristianos, en la historia de Loki y el martillo de Thor, se dice en realidad que los enanos están en Svartalfheim. Sin embargo, como se supone que Nidavellir es el reino de los enanos, es seguro asumir que los mitos originales transmitidos oralmente tenían los nombres correctos para los reinos correctos.

¿Se destruyen los nueve reinos nórdicos durante el Ragnarok?

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Se sabe que el Ragnarok fue el fin del mundo en la mitología nórdica. Durante esta batalla final, los ejércitos de Muspelheim, Niflheim/Hel y Jotunheim destruyen con éxito a los dioses y a los héroes que luchan a su lado y pasan a destruir Asgard y Midgard con toda la humanidad.

Sin embargo, ¿qué ocurre con los otros siete reinos?

En efecto, los nueve reinos de la mitología nórdica son destruidos durante el Ragnarok, incluidos los tres de los que proceden los ejércitos jötnar y los otros cuatro reinos "secundarios" que participaron directamente en el conflicto.

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Sin embargo, esta amplia destrucción no se produjo porque la guerra se librara en los nueve mundos al mismo tiempo. Por el contrario, los nueve reinos fueron destruidos por la podredumbre generalizada y la decadencia acumulada en las raíces del árbol del mundo Yggdrasil a lo largo de los siglos. Esencialmente, la mitología nórdica tenía una comprensión intuitiva relativamente correcta de los principios de la entropía al creer que la victoria del caos sobre el orden es inevitable.

Sin embargo, aunque los nueve reinos y el árbol del mundo Yggdrasil sean destruidos, eso no significa que todo el mundo muera durante el Ragnarok o que el mundo no continúe. Varios de los hijos de Odín y Thor sobrevivieron al Ragnarok, como los hijos de Thor, Móði y Magni, que llevan el Mjolnir, y los dos hijos de Odín y dioses de la venganza, Vidar y Vali. En algunas versiones del mito, los dioses gemelos Höðr y Baldr también sobreviven al Ragnarok.

los nueve mundos

Los mitos que mencionan a estos supervivientes los describen caminando sobre la tierra quemada de los nueve reinos, observando el lento crecimiento de la vida vegetal. Esto indica algo que también sabemos por otros mitos nórdicos: que hay una naturaleza cíclica en la visión nórdica del mundo.

En pocas palabras, los nórdicos creían que después del Ragnarok el mito de la creación nórdica se repetiría y los nueve reinos volverían a formarse. Sin embargo, no está claro cómo estos pocos supervivientes intervienen en ello.

¿Quizás queden congelados en el hielo de Niflheim para que más tarde uno de ellos pueda ser descubierto como la nueva encarnación de Buri?